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Xarda

Xarda

La caballa, macarela o xarda ( Scomber scombrus ) es una especie de pez perciforme de la familia Scombridae.

Es muy parecida al verdel con el que muchas veces se confunde.

De igual forma y características que este, es un poco más oscura con las rayas negras un poco más regulares.

La caballa es un pez teleósteo perteneciente a la familia de los escómbridos, orden de los peciformes.

Abunda en el océano Atlántico y en el mar Mediterráneo siendo objeto de una fuerte pesca debido a su apetecible carne.

Se alimenta de otros peces de menor tamaño, crustáceos y moluscos.

En tiempos invernales la caballa permanece a unos 170 m de profundidad, pero cuando se acerca el buen tiempo, suelen agruparse en bancos muy numerosos y subir a la superficie.

Una hembra puede poner entre 200.000 y 400.000 huevos que eclosionan a los pocos días.

En el Mediterráneo se encuentra Scomber japonicus colias, caracterizado por sus grandes ojos y por una serie de manchones verdes que recubren la parte superior y los costados del cuerpo del pez.

Descripción

La caballa tiene un cuerpo muy delgado con dos aletas dorsales bien separadas, con unas aletas pectorales cortas, y una aleta anal seguida de siete aletillas.

Su coloración es azul oscura arriba con la panza blanca.

Mide entre 25 y 45 cm de longitud y puede alcanzar 4,5 kg de peso.

Curiosidades

La caballa es uno de los símbolos asociados a la ciudad de Ceuta ( España ).

En el sureste español la pesca de este pez se suele realizar, entre otras artes de pesca, por el tradicional método de la almadraba.

A su vez es muy conocido en toda la costa Cantábrica, por su gran pesca.

Historia

En su relato Bitácora, R.Guillermo apunta esta curiosa anécdota:

Torcemos a eso del medio día, la punta de cabo Tiñoso, y lo primero que me llama la atención son las dos islas que emergen junto a la costa, no dejando de ser éstas, profundas aguas, pese a la corta distancia con tierra.

hacia levante distingo la mayor de las islas, la Isla de Escombreras, que le viene el nombre por la denominación latina de la caballa – scombrus-, siendo esta isla, icono de referencia frente a la bocana del puerto del mismo nombre y del fértil valle, casi vergel, fulminado hoy por un bestial entramado de industrias químicas.

Pero hacia el siglo primero de nuestra era, las factorías que en dicho valle y puerto se erigían eran alimenticias, se elaboraba el preciado garum y desde su puerto salían, una tras otra, las naves mercantes cargadas con las finas y largas ánforas, características de esta salsa-salazón, para distribuirlas por todo el Mediterráneo.

Usos

La caballa posee muchos usos culinarios, por regla general son empleados en el enlatado, o preparadas en escabeche.

Nutrición y salud

Es un pescado con un alto contenido en purinas, que se transforman en ácido úrico, por lo que no se aconseja su consumo en caso de hiperuricemia o gota.

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